Vacuna contra la varicela

Vacuna contra la varicela
La vacuna de la varicela, también conocida como vacuna de la varicela, es una vacuna que protege contra la varicela.

Una dosis de la vacuna previene el 95% de la enfermedad moderada y el 100% de la enfermedad grave. Dos dosis de la vacuna son más eficaces que una. Si se administra a quienes no son inmunes en los cinco días siguientes a la exposición a la varicela, previene la mayoría de los casos de la enfermedad.

La vacunación de una gran parte de la población también protege a los que no están vacunados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la vacunación sistemática sólo si un país puede mantener vacunado a más del 80% de la población.

Si sólo se vacuna entre el 20% y el 80% de la población, es posible que un mayor número de personas contraiga la enfermedad a una edad más avanzada y que los resultados generales empeoren.

Se recomienda una o dos dosis de la vacuna.

En Estados Unidos se recomiendan dos dosis a partir de los doce o quince meses de edad. A partir de 2017, veintitrés países recomiendan que todos los niños no exentos por razones médicas reciban la vacuna, nueve la recomiendan solo para los grupos de alto riesgo, otros tres países recomiendan su uso solo en algunas partes del país, mientras que otros países no hacen ninguna recomendación.

No todos los países proporcionan la vacuna debido a su coste.Los efectos secundarios menores pueden incluir dolor en el lugar de la inyección, fiebre y sarpullido.

Los efectos secundarios graves son poco frecuentes y se producen sobre todo en personas con una función inmunitaria deficiente.

Su uso en personas con VIH/SIDA debe hacerse con cuidado.

No se recomienda durante el embarazo; sin embargo, las pocas veces que se ha administrado durante el mismo no ha habido problemas.

La vacuna está disponible sola o junto con la vacuna triple vírica, en una versión conocida como vacuna triple vírica.

Michiaki Takahashi y sus colegas desarrollaron en Japón una vacuna viva atenuada contra la varicela, la cepa Oka, a principios de la década de 1970. El equipo del vacunólogo estadounidense Maurice Hilleman inventó una vacuna contra la varicela en Estados Unidos en 1981, basada en la "cepa Oka" del virus de la varicela.

La vacuna contra la varicela se comercializó por primera vez en 1984. Está en la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud.

Usos médicos

La vacuna contra la varicela tiene una eficacia de entre el 70% y el 90% para prevenir la varicela y de más del 95% para prevenir la varicela grave. En Estados Unidos se han realizado evaluaciones de seguimiento de niños vacunados que revelaron protección durante al menos 11 años. Las personas que no desarrollan una protección suficiente cuando se vacunan pueden desarrollar un caso leve de la enfermedad cuando están en contacto cercano con una persona con varicela.

En estos casos, las personas muestran muy pocos signos de enfermedad.

Este ha sido el caso de los niños que reciben la vacuna en su primera infancia y que posteriormente tienen contacto con niños con varicela.

Algunos de estos niños pueden desarrollar una varicela leve, también conocida como enfermedad de ruptura.Otra vacuna, conocida como vacuna zoster, es simplemente una dosis mayor de la normal de la misma vacuna utilizada contra la varicela, y se utiliza en adultos mayores para reducir el riesgo de herpes zóster (también llamado herpes zóster) y neuralgia postherpética, que son causados por el mismo virus. La vacuna viva contra el zóster (culebrilla) se recomienda a los adultos de 60 años o más. La vacuna recombinante contra el zóster (culebrilla) se recomienda para los adultos de 50 años o más.

Duración de la inmunidad

La duración a largo plazo de la protección de la vacuna contra la varicela es desconocida, pero actualmente hay personas vacunadas hace veinte años sin evidencia de disminución de la inmunidad, mientras que otras se han vuelto vulnerables en tan sólo seis años. La evaluación de la duración de la inmunidad es complicada en un entorno en el que la enfermedad natural sigue siendo frecuente, lo que suele llevar a una sobreestimación de la eficacia.Se ha comprobado que algunos niños vacunados pierden sus anticuerpos protectores en tan sólo cinco u ocho años. Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud "Tras la observación de poblaciones de estudio durante periodos de hasta 20 años en Japón y 10 años en Estados Unidos, más del 90% de las personas inmunocompetentes que fueron vacunadas de niños seguían estando protegidas contra la varicela".

Sin embargo, como sólo uno de cada cinco niños japoneses fue vacunado, la exposición anual de estos vacunados a niños con varicela natural reforzó el sistema inmunitario de los vacunados.

En Estados Unidos, donde se ha practicado la vacunación universal contra la varicela, la mayoría de los niños ya no reciben refuerzos exógenos (externos), por lo que su inmunidad celular contra el VZV (virus de la varicela zóster) disminuye, lo que hace necesaria la vacunación de refuerzo contra la varicela.

A medida que pasa el tiempo, pueden ser necesarias las dosis de refuerzo.

Las personas expuestas al virus después de la vacunación tienden a experimentar casos más leves de varicela si desarrollan la enfermedad.Se ha pensado que contraer la varicela "salvaje" de niño suele dar lugar a una inmunidad de por vida. De hecho, los padres se han asegurado deliberadamente de ello en el pasado con "fiestas de la varicela".

Históricamente, la exposición de los adultos a los niños contagiados ha reforzado su inmunidad, reduciendo el riesgo de contraer el herpes zóster.

Los CDC y las organizaciones nacionales correspondientes observan atentamente la tasa de fracaso, que puede ser alta en comparación con otras vacunas modernas: se han producido grandes brotes de varicela en escuelas que exigían la vacunación de sus hijos.

Varicela

Antes de la introducción de la vacuna en 1995 en Estados Unidos (lanzada en 1988 en Japón y Corea), se producían alrededor de 4.000.000 de casos al año en Estados Unidos, en su mayoría niños, con normalmente 10.500-13.000 ingresos en el hospital (rango, 8.000-18.000), y 100-150 muertes cada año. Aunque la mayoría de los niños la contraen, la mayor parte de las muertes (hasta un 80%) se producen entre los adultos.Durante 2003 y la primera mitad de 2004, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. informaron de ocho muertes por varicela, seis de las cuales eran niños o adolescentes.

Estas muertes e ingresos hospitalarios han disminuido sustancialmente en EE.UU. debido a la vacunación, aunque la tasa de infección por herpes zóster ha aumentado al estar los adultos menos expuestos a niños infectados (lo que, de otro modo, ayudaría a protegerles contra el herpes zóster).

Diez años después de que se recomendara la vacuna en EE.UU., los CDC informaron de un descenso del 90% en los casos de varicela, un descenso del 71% en los ingresos hospitalarios relacionados con la varicela y un descenso del 97% en las muertes por varicela entre los menores de 20 años.Las vacunas son menos eficaces entre los pacientes de alto riesgo, además de ser más peligrosas porque contienen virus vivos atenuados.

En un estudio realizado en niños con el sistema inmunitario deteriorado, el 30% había perdido el anticuerpo al cabo de cinco años, y el 8% ya había contraído la varicela salvaje en ese periodo de cinco años.

Herpes zoster

El herpes zoster (culebrilla) se presenta con mayor frecuencia en las personas mayores y sólo se ve raramente en los niños.

La incidencia del herpes zóster en adultos vacunados es de 0,9/1000 personas-año, y es de 033/1000 personas-año en los niños vacunados; esta cifra es inferior a la incidencia global de 3,2-4,2/1000 personas-año.Los casos de herpes zóster en adultos pueden aumentar tras la introducción de la vacuna contra la varicela, pero las pruebas no son claras.

Mientras que la investigación que utiliza modelos informáticos ha tendido a apoyar la hipótesis de que los programas de vacunación aumentarían la incidencia de zoster a corto plazo, la evidencia de los estudios epidemiológicos es mixta, y los aumentos observados en la incidencia de zoster en algunos estudios pueden no estar relacionados con los programas de vacunación, ya que la incidencia aumenta antes de que se inicie el programa de la vacuna contra la varicela.En cuanto al herpes zoster, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos declararon en 2014: "Las vacunas contra la varicela contienen VZV vivos debilitados, que pueden causar una infección latente (latente).

La cepa vacunal del VZV puede reactivarse más tarde en la vida y causar culebrilla.

Sin embargo, el riesgo de contraer culebrilla por la cepa vacunal del VZV después de la vacunación contra la varicela es mucho menor que el de contraer culebrilla después de una infección natural por el VZV de tipo salvaje".

Programa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda una o dos dosis con la dosis inicial administrada entre los 12 y los 18 meses de edad. La segunda dosis, si se administra, debe tener lugar al menos entre uno y tres meses después.

La segunda dosis, si se administra, proporciona el beneficio adicional de una mayor protección contra toda la varicela.

Esta vacuna es una inyección que se administra por vía subcutánea (bajo la piel). Se recomienda para todos los niños menores de 13 años y para todos los mayores de 13 años que nunca hayan tenido varicela.En Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan dos dosis. Para una vacunación rutinaria, la primera dosis se administra entre los 12 y los 15 meses de edad y una segunda dosis a los 4-6 años. Sin embargo, la segunda dosis puede administrarse tan pronto como 3 meses después de la primera.

Si una persona no cumple el plazo para la vacunación sistemática, puede recibir una vacuna de recuperación.

Para una vacunación de recuperación, los individuos de entre 7 y 12 años deben recibir una serie de 2 dosis con un intervalo de 3 meses (un intervalo mínimo de 4 semanas).

En el caso de las personas de 13 a 18 años, la vacuna de recuperación debe administrarse con un intervalo de 4 a 8 semanas (un intervalo mínimo de 4 semanas).

La vacuna contra la varicela no estuvo disponible de forma generalizada en Estados Unidos hasta 1995. En el Reino Unido, la vacuna sólo se recomienda en personas especialmente vulnerables a la varicela.

Dado que existe un mayor riesgo de herpes zóster en los adultos debido a la posible falta de contacto con niños infectados de varicela, que proporciona un refuerzo natural de la inmunidad, y al hecho de que la varicela suele ser una enfermedad leve, el Servicio Nacional de Salud aduce la preocupación de que los niños no vacunados contraigan la varicela en la edad adulta, cuando es más peligrosa.

Contraindicaciones

La vacuna de la varicela no está recomendada para personas gravemente enfermas, mujeres embarazadas, personas que tengan tuberculosis, personas que hayan experimentado una reacción alérgica grave a la vacuna de la varicela en el pasado, personas alérgicas a la gelatina, personas alérgicas a la neomicina, personas que reciban altas dosis de esteroides, personas que reciban tratamiento para el cáncer con rayos X o quimioterapia, así como personas que hayan recibido productos sanguíneos o transfusiones durante los últimos cinco meses. Además, la vacuna contra la varicela no se recomienda a las personas que toman salicilatos (por ejemplo, aspirina).

Después de recibir la vacuna contra la varicela, debe evitarse el uso de salicilatos durante al menos seis semanas.

La vacuna contra la varicela tampoco se recomienda en personas que hayan recibido una vacuna viva en las últimas cuatro semanas, ya que las vacunas vivas que se administran demasiado pronto entre sí pueden no ser tan eficaces.

Puede utilizarse en personas con infecciones por el VIH que tengan un buen recuento sanguíneo y estén recibiendo el tratamiento adecuado.

No se recomienda tomar medicamentos antivirales específicos, como aciclovir, famciclovir o valaciclovir, 24 horas antes y 14 días después de la vacunación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios graves son muy raros. Entre 1998 y 2013, solo se registró una muerte relacionada con la vacuna: un niño inglés con leucemia preexistente.

En algunas ocasiones, se han notificado reacciones graves como meningitis y neumonía (principalmente en niños inmunodeprimidos vacunados inadvertidamente), así como anafilaxia.Los posibles efectos secundarios leves incluyen enrojecimiento, rigidez y dolor en el lugar de la inyección, así como fiebre.

Hay un riesgo a corto plazo de desarrollar herpes zóster (culebrilla) tras la vacunación.

Sin embargo, este riesgo es menor que el de una infección natural que dé lugar a la varicela.

La mayoría de los casos notificados han sido leves y no se han asociado a complicaciones graves.Aproximadamente el 5% de los niños que reciben la vacuna desarrollan fiebre o sarpullido.

Los informes de reacciones adversas para el período comprendido entre 1995 y 2005 no encontraron ninguna muerte atribuida a la vacuna, a pesar de que se administraron aproximadamente 55,7 millones de dosis.Se han notificado casos de varicela relacionados con la vacuna en pacientes con un sistema inmunitario debilitado, pero no hubo muertes.La literatura contiene varios informes de reacciones adversas tras la vacunación contra la varicela, incluido el zoster de cepa vacunal en niños y adultos.

Historia

La vacuna contra la varicela zóster se fabrica a partir de la cepa Oka/Merck del virus de la varicela vivo atenuado.

El virus Oka se obtuvo inicialmente de un niño con varicela natural, se introdujo en cultivos de células pulmonares embrionarias humanas, se adaptó y propagó en cultivos de células embrionarias de cobaya y, finalmente, se propagó en cultivos de células diploides humanas.

A principios de la década de 1970, Takahashi y sus colegas desarrollaron en Japón una vacuna viva atenuada contra la varicela, la cepa Oka. Esta cepa fue desarrollada posteriormente por empresas farmacéuticas como Merck & Co. y GlaxoSmithKline.

El equipo del vacunólogo estadounidense Maurice Hilleman en Merck inventó una vacuna contra la varicela en 1981, basada en la cepa Oka, que fue autorizada por Merck en Estados Unidos.Japón fue uno de los primeros países en vacunar contra la varicela.

La vacuna desarrollada por Hilleman se autorizó por primera vez en Estados Unidos en 1995. La vacunación rutinaria contra el virus de la varicela zoster también se realiza en Estados Unidos, y la incidencia de la varicela se ha reducido drásticamente allí (de cuatro millones de casos al año en la era pre-vacuna a aproximadamente 400.000 casos al año en 2005). En Europa, la mayoría de los países no vacunan contra la varicela, aunque la vacuna está ganando una mayor aceptación.

Australia, Canadá y otros países han adoptado recomendaciones para la inmunización rutinaria de los niños y adultos susceptibles contra la varicela.Otros países, como el Reino Unido, tienen recomendaciones específicas para la vacuna, por ejemplo, para los trabajadores sanitarios susceptibles con riesgo de exposición a la varicela.

En el Reino Unido, los anticuerpos contra la varicela se miden como parte de la rutina de la atención prenatal, y en 2005 todo el personal del Servicio Nacional de Salud había determinado su inmunidad y había sido inmunizado si no era inmune y tenía contacto directo con pacientes.

La inmunización de la población contra la varicela no se practica de otro modo en el Reino Unido.Desde 2013, la vacuna triple vírica se ofrece gratuitamente a todos los ciudadanos brasileños.

Sociedad y cultura

Iglesia católica

La Iglesia católica ha indicado que "es correcto abstenerse de utilizar estas vacunas [producidas con tejido fetal abortado]".

Sin embargo, este derecho sólo debe ejercerse si los niños y la población en general no se ven sometidos a riesgos significativos para la salud.